在选研究生专业的时候,转专业需要关注哪些信息?在学习的过程中遇到学术上的问题,该如何应对?今天WinWinFM邀请到了伦敦政治经济学院的15级社会学毕业生立言来聊一聊她在英国的学术生活。

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Yan: 我的本科是在宁波诺丁汉大学念的,本科专业是国际关系与西班牙语。然后在完成四年的学业之后,就去在伦敦政治经济学院(LSE)读了一年的master, 专业是社会学。

 

WinWin: 本科和硕士的专业是不一样。你当时是怎样考虑换专业的?

Yan: 我的本科大学是英国诺丁汉大学在中国的分校,已经是一个英式的教学模式,所以如果说我的研究生再继续念国际关系的话,我觉得应该学的内容会差不多。我不太想在研究生的时候再学一些重复性的内容。另一方面,经过了四年的国际关系学习,我发现我真的没有那么的喜欢历史和政治,也没有雄心壮志说一定要去当外交官。所以我就又去寻找我别的方面的爱好,发现我可能更喜欢社会学的研究方法。然后虑申请的成功率,上一届学姐学长的建议,还有一些排名上的考量,最后选择了LSE的社会学专业

WinWin:你最感兴趣的是什么?考虑到申请的一些难度,你本来想申请的是什么专业?

Yan: 其实社会学也不是我第一志愿。我觉得我可能更喜欢传媒那个方向。申请的时候我也有申请传媒的学校。申请LSE的时候,我会觉得如果从国际关系到传媒(专业),跨度太大,因为LSE申请难度摆在那儿。我发现社会学的研究方法跟传媒是特别相近的,比如说定量研究和定性研究,这些都是非常相通的。接着又仔细地去看了一下LSE社会学的专业设置和课程设置,发现它其实是一个相对来说比较实践性的一个专业。比如说,去到一个剧院,做采访和观察,是用社会学的方法去调查一下一个小社会那样的感觉,我觉得很感兴趣。跟我以后想在传媒业发展的一个目标比较相近,因为我理解的传媒也需要去采访去观察,还有需要调查的能力,我觉得这些比较重要。最后也听了一些学姐学长的建议然后选择了这样一个专业。

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WinWin:我觉得你这个过程想得比较清晰的。传媒是社会学的其中的一个分支,只是从一个媒体人的视角怎么去看这个社会。那你整个留学过程当中,你觉得比较大的挑战是什么?

Yan:我觉得比较大的挑战可能就是你很难去融入一个英式的环境以及思维方式。我说的融入有两层含义:一层就是你很难开口说出你自己想说的话在英国,你的同学会逼迫你说英语,大家都滔滔不绝的说出自己的想法,但是,因为不是母语,我就感觉很难用英语表达出自己的意思。第二层含义是可能比较缺乏(辩证)思维(critical thinking)社科类的训练很大程度上是辩证思考,有的时候没有一个清楚的“正确答案”。有很多时候,只有在不断的discussion和argue当中你才能觉得灵光一现。很多时候我们都有点不敢表达自己的意见,都会觉得是不是我会说错。然后就觉得别人说的挺好的,但是到了自己这里这个问题就不知道怎么入手。我觉得最可怕的就是没有什么想法,一节课里就从头坐到尾,然后也一直不能去表达些什么。

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WinWin: 你觉得需要有立场吗?

Yan: 发言就是表达立场的过程但需要跨出两步。 开口说就迈出了第一步。第二步就是,你必须要做大量的准备。特别是在英国,对于社科类的学习,你如果不去读那些课前书目的话,你可能真的什么都说不出来。因为脑子里没有积淀,然后你要观点的时候,形成不了观点。我觉得如果是想去英国学习的话,一定要先去看一下课前书目,这些在学校网站上都能查到,在每一堂课之前,能读多少就读多少。


WinWin: 后来你到了第二个学期或者后面的话就是会不会有很大的一个改观?

Yan: 会的。因为你在不断的挣扎中会找到你自己的那一套方法。对于我来说,我会经常找老师问问题,在写论文的时候会有很大的帮助。有问题就要问,不管是你去问身边的朋友,你的同学,还是你的老师,所有的资源都要利用起来。如果你有语言方面的问题,可以去找语言相关的老师。如果不知道该问谁,就可以去学校网站上去找教师的介绍列表,看他们的研究方向,擅长的领域。即便你想要求助的老师,从来没有教过你,但是,作为一个老师他就会很开心跟你介绍他知道的一些东西。如果自己学院的老师回答不了我的问题,我就会去别的专业找老师。

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Yan:我在诺丁汉曾经交换半年,有时候我去问我的历史老师,问题超出他研究范围的时候他会把他的同事推荐给我。他的同事可能会告诉我还有谁能帮到我。这样一层一层找下去,我都没有吃过闭门羹。在诺丁汉的时候,是只要他的门没有关着,你就去敲门就好了。对于LSE来说,LSE有一个系统(LSE for you),在预约栏里有很多老师的办公时间,你预约上了就可以去老师的办公室问问题。不必拘泥于你这个专业的老师,你可以放开来看。我认识一个学霸喜欢传媒, 他就去把传媒的老师都去拜访一遍。我还有朋友因此找到自己博士的导师了,在这么一年,他找到了研究方向,然后去找适合领域的老师谈,然后大家都聊得很契合,那这件事就很完美了。


WinWin:时间安排上还有一些分享和提醒吗?

Yan:我只能说在社科类中的一些经验。我们最后会交毕业论文。那个论文是非常重要的。有很多人他就天不怕地不怕的,竟然会抵到最后两周写论文,这个风险真的很大。所以我觉得,你可能要在进校之后,就开始想你的毕业论文要怎么办了。然后你就去跟老师不断的商讨,确定题目,开始着手研究。对于考试的话,我觉得最重要的是,上课的时间要利用起来。当然上课的时候可能跟不上,也可以做笔记或录音(LSE有些课程,学校官方会提供视频和录音)。虽然可能是个笨方法,但会比较有帮助。

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考试的时间是很煎熬,有时候拿不准老师的出题范围。在网站上有往年的考题,要把那些题目都做一做。最后两节复习课,可能要讲到会提到一些关于考试的内容这点大家还是要注意把它听进去,记下来,这最后两堂绝对不要逃课。你也可以组成一个学习小组贡献一下自己的学习成果我记得我们当时就建立了一个dropbox (dropbox.com),然后大家把自己的笔记都分享在那个box里面。你可能真的有的时候没有办法复习到的所有要点,那你至少是看过笔记,至少是知道一点的。大概就是这些——经常去问老师,合理的安排好自己的时间,组成一个学习小组,上课内容要用心的听,听不懂的话就先把它记下来,下课后可以问老师或者其他同学。

非常感谢立言的分享,希望你在未来的职场中更加顺利,生活越来越开心!